Le Palais de Marbre Ă  Nice

Le Palais de Marbre Ă  Nice

La villa « Les Palmiers » est située dans le quartier de Fabron. Elle est plus connue sous le nom de « Palais de Marbre ».

Une splendeur de la Riviera

La construction de la villa Les Palmiers a été initiée vers 1840 pour le compte d’Honoré Gastaud, un banquier niçois. Elle témoigne de la splendeur des résidences de la Riviera dans la seconde moitié du 19ème siècle. Avec son vaste jardin d’hiver vitré, un belvédère au-dessus de grottes artificielles, le parc complanté d’araucarias, d’eucalyptus, de cèdres et de palmiers.

Le Palais de Marbre recevra la visite de la tsarine Alexandra Feodorovna lors de son sĂ©jour de 1856. NapolĂ©on III et l’impĂ©ratrice EugĂ©nie s’y rendront lors des festivitĂ©s du rattachement du ComtĂ© de Nice Ă  la France.

A thing of beauty is a joy forever

Après la faillite de la banque Gastaud, ce domaine de 23 hectares qui s’étend jusqu’à la mer est rachetĂ© aux enchères en 1871 par Ernest Gambart. Cet amateur d’art et Consul d’Espagne, en confie les travaux Ă  SĂ©bastien-Marcel Biasini. Le grand architecte niçois de la Belle Epoque va lui donner son inspiration Renaissance italienne. Le chantier nĂ©cessitera 27 bateaux chargĂ©s de marbre de Carrare (d’oĂą le nom de Palais de Marbre).

Sur la façade sud, dĂ©corĂ©es de statues, Ernest Gambart fait graver un superbe vers. Il s’agit de “a thing of beauty is a joy forever”. Haut-lieu de la vie niçoise, la villa attire pendant des annĂ©es toutes les personnalitĂ©s en vue, pour de fastueuses rĂ©ceptions.

La villa au 20ème siècle

Après le dĂ©cès d’Ernest Gambart, le domaine est achetĂ© en 1905 par le baron russe Alexandre Von Faltz-Fein (1864-1919), officier du Tsar Nicolas II. Il fait notamment accoler une salle de bal en demi-cercle Ă  l’aile ouest de la villa et creuser un lac artificiel. Édouard Soulas, grand propriĂ©taire foncier, rachète le Palais de Marbre en 1923 et y fait rĂ©aliser un jardin Ă  la française par Octave Godard. L’intĂ©rieur se voit agrĂ©menter de l’escalier en double rĂ©volution et de la rotonde par le dĂ©corateur Ernest Pinard.

Durant la seconde guerre mondiale, la villa est occupée successivement par les Italiens, les Allemands et les Américains. En 1956, la société immobilière de Fabron acquiert la propriété pour y édifier le complexe immobilier « Les Grands Cèdres ».

Les archives municipales

Une partie du parc est prĂ©servĂ©e et la villa cĂ©dĂ©e en 1960 Ă  la ville de Nice qui dĂ©cide d’y installer les Archives municipales (inaugurĂ©es le 18 novembre 1963).

Ces archives constituent la mémoire de Nice. Le plus ancien document est la charte d’Alphonse 1er, Comte de Provence, et date du 1176.

Par arrĂŞtĂ© prĂ©fectoral de 1993, la villa, le parc et les grottes sont inscrits dans l’inventaire supplĂ©mentaire des monuments historiques.

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